mercredi 18 janvier 2023

Nos jeux vinicoles de Noël 2022

Scène d'hiver, Lac-Beauport, Québec

Un certain relâchement de la pandémie de la Covid 19 nous a permis de renouveler nos jeux vinicoles du temps des Fêtes en décembre 2022. Ces jeux « repas traditionnels-dégustations » se sont déroulés sur deux soirées.

Le premier soir, nous avions masqué le millésime des vins d’origine italienne, auxquels s’était joint un intrus de marque, d’origine française! Les vins de dégustation accompagnaient une assiette de vol-au-vent à la dinde et, par la suite, une assiette de fromages fins. Ces derniers étaient servis avec l’excellente baguette de Pascal Le Boulanger, Lac-Beauport. Cette baguette s’est méritée le choix du public à titre de meilleure baguette de la région de Québec en décembre dernier (réf. : journal Le Soleil). Nous avons terminé ce repas du premier soir avec la délicieuse bûche au chocolat de Boulangerie du lac, Lac-Beauport. Les vins du deuxième soir, dont le millésime n’était pas masqué, furent dégustés avec un plat de ragoût de pattes et de boulettes ainsi qu’avec un plateau de fromages fins pour le dernier vin.

Les boissons dégustées au repas de la première soirée

Les boissons dégustées le premier soir

Bière dégustée en apéro : Grande Réserve 17, millésime 2014, Unibroue, Québec, un grand cru brassicole québécois d’inspiration belge. Malgré son âge (8 ans), cette bière de triple fermentation gardait tout son beau potentiel de bière d’exception : arômes complexes fruités et épicés très agréables avec un goût irrésistible d’épices fines en bouche. Une des plus grandes bières du Québec.

Vin #1 : Villa Conchi, Brut, Cava, Espagne. Ce mousseux espagnol élaboré selon la méthode traditionnelle affichait de belles et fines bulles. Il était fort rafraichissant et plaisant en bouche. Il est un excellent compagnon en apéritif et a fait un tabac avec des croustilles!

Vin #2 : Sacrum, vin de liqueur Santos, Toscane, Italie. Un Santos doux (semi-sucré) que nous avons acheté lors de notre dernier voyage en Italie chez Fattoria Vialto, région du Chianti en Toscane. Il était très savoureux, fruité, légèrement madérisé et avec un soupçon de caramel au nez et en bouche. Nous l’avons adoré avec des charcuteries, dont un parfait de foie gras.

Vin # 3 : Château Haut-Brion, Pessac-Léognan Premier Grand Cru classé AOC, 1992. Ce grand vin a été dégusté entre deux services. Il a surpris par sa fraîcheur et sa jeunesse relative dont les tanins étaient fondus, quasi-soyeux. Il dégageait encore des arômes de petits fruits rouges et noirs malgré son grand âge! Il était ample, plein, complexe, équilibré et élégant.

Vin # 4 : Cabreo Il Borgo, Toscana IGT, 2007. Ce vin super toscan italien aux arômes de prunes et de petits fruits confits ainsi que d’épices, nous a conquis. Il s’est révélé extraordinaire avec l’assiette de vol-au-vent à la dinde et préparait bien la suite des choses pour le prochain vin!

Vin # 5 : Caste della Plaie, Montepulciano d’Abruzzo DO, 2003, Podere Castrorani, Italie. Un très beau vin qui avait conservé un beau fruité (petits fruits rouges et noirs confits) auquel se joignaient de jolies notes épicées et de café. Il affichait une belle longueur en bouche. Les convives l’ont particulièrement aimé avec le plateau de fromages.

Les vins du deuxième repas 

Les vins du deuxième repas

Vin # 1 : Ceps d’argent, Vin Blanc, 2020, Québec. Très beau vin québécois vif développant un parfum fruité (pomme verte et poire) et floral. Nous l’avons beaucoup aimé en apéritif et avec du saumon fumé. À noter que ce vin nous a été livré directement à la maison, par le vignoble, si on achetait une caisse de ses vins.

Vin # 2 : Pinot noir Patriarche, Pays d’Oc IGP, 2019. Quel beau pinot pour un prix imbattable! Ses notes fruitées et son aspect gouleyant ont fait merveille avec une assiette de bruschetta.

Vin # 3 : Barolo DOCG 2001, Fontanafredda, Italie. Ce grand vin a été dégusté seul entre deux services. Il était tout simplement superbe, un beau fruit (petits fruits rouges, cerises et prunes) avec une petite touche épicée et tertiaire (sous-bois). Dans une dégustation à l’aveugle, on aurait pu le confondre avec un grand vin de Bourgogne!

Vin # 4 : Château Haut-Beaumont, Haut-Médoc AOC, 2015. Ce vin démontrait beaucoup de fougue. En effet, son fruité (petits fruits rouges) explosait au nez et en bouche et ses tanins étaient arrondis mais encore très présents. Un fort beau compagnon pour le plat de ragoût de boulettes.

Vin # 5 : Faustino V, Reserva, Rioja DO, 1981. Ce grand vin, ainsi que le prochain vin, ont été offerts par un membre de la famille pour souligner l’année de naissance de nos deux filles. Ce grand Rioja avait conservé toute sa superbe grâce à un très beau fruité de petits fruits confits et une belle fraîcheur, probablement le vin le plus apprécié de la soirée! Excellent avec le ragoût de boulettes et l’assiette de fromages.

Vin # 6 : Château Trotte-Vieille, Saint-Émilion Premier Grand Cru classé AOC, 1975. Il dégageait des notes tertiaires légèrement oxydatives, de cuir et de sous-bois. Ce grand vin était rendu à son apogée et s'est avéré un bon mariage avec les fromages plus âgés.

Jeux de dégustation de jus de fruits

Le maître-crieur et son taste-vin,
Noble Confrérie des Vignerons du Québec

Nous avons innové cette année quant au jeu de dégustation de jus de fruits pour nos petites-filles. Effectivement, comme nous avons dégusté un vin québécois dans le cadre d’un des deux repas-dégustations, nous avons choisi d’animer le jeu en revêtant l’habit de Maître-Crieur de la Noble Confrérie des Vignerons du Québec. Les jus étaient goûtés à l'aide du taste-vin. Nos petites-filles ont été très impressionnées!




Le mot de la fin

Les membres de la famille aiment bien ces jeux vinicoles qui sont divertissants et favorisent les échanges en bonne compagnie, tout en permettant d’en apprendre un peu plus sur l'art de la dégustation vinicole.

Scène d'hiver au lendemain d'une tempête de neige, Lac-Beauport, Québec




vendredi 25 novembre 2022

Croisière en Italie et escales en Grèce, en Croatie et au Monténégro

Coucher de soleil observé à partir du balcon de notre chambre, Hôtel Serpa, Anzio, Italie

L’itinéraire de notre voyage débute par un séjour dans la région de Rome, à Frascati et à Anzio-Nettuno. Puis, nous embarquons sur le navire de croisière Reflection de Celebrity Cruises au port de Rome (Civitavecchia). Celui-ci fait escale dans les ports de Katacolon (Olympie) et de Corfu en Grèce, de Dubrovnik en Croatie, de Kotor au Monténégro, de Messina, Naples, Livourne et termine à Civitavecchia (port de Rome) en Italie.

Frascati, région du Latium, Italie

Frascati, une très jolie ville médiévale et vinicole de 20 000 habitants, située à une vingtaine de kilomètres de Rome, est construite sur une petite montagne d’une altitude de quelque 300 mètres. Nous avons beaucoup aimé déambuler dans les rues en pierre très pentues et étroites du centre historique. Il faut être en forme pour visiter cette charmante ville qui contient plusieurs escaliers. Nous avons aimé la cathédrale San Pietro, le Palais des papes et le magnifique belvédère au pied du palais, la gare, sans oublier les vins réputés de Frascati. D’ailleurs, le célèbre et légendaire Charles Baudelaire avait fait allusion aux vins de Frascati dans son recueil de poèmes, très contesté à l’époque, Les Fleurs du Mal! Un fait intéressant, Frascati est la ville italienne, après Rome, qui a donné le plus grand nombre de papes italiens dans l’histoire de l’ère chrétienne!

Les vins dégustés de 
Minardi Antico Casale, Frascati, Italie
Plusieurs vignobles sont accessibles à Frascati. Pour notre part, nous y avons découvert l’un des plus vieux vignobles, Minardi Antico Casale. Celui-ci produit le fameux Frascati Golden Wine, référant à la couleur dorée du vin. Le vignoble familial datant du 19e siècle est présentement sous la direction de Nadia Minardi et de son mari Umberto qui en est le maître de chais. Nous avons pu visiter les voutes (caverne volcanique) du vignoble qui ont été utilisées à plusieurs fins au cours des siècles : murissement-séchage du raisin, vieillissement et entreposage des vins, réservoir d’eau grâce à un réseau de tunnel et même comme abri anti-bombes en temps de guerre!

En plus du vin rouge Vagnolo Cesanese, Lazio IGT, 2020, élaboré avec le cépage local du même nom (Cesanese), nous avons aussi eu un réel coup de cœur pour les deux vins blancs dégustés. Le Frascati Superior DOCG, 2020, avait une certaine ressemblance avec les crus du Muscadet (Loire, France), un vin vif, fruité, ample et avec un soupçon minéral. Également, l’excellent vin de vendanges tardives Cannellino di Frascati DOCG, 2019 peut faire penser à un Sauternes ou un Tokaj. Il est doux, très fruité avec des notes exotiques, ses raisins sont muris (botrytis – pourriture noble) quelque trois mois sur des supports en bois, dans la voute du vignoble. Nous avons dégusté ce dernier vin avec les biscuits-maison du vignoble, typiques de Frascati, et qui ont été cuisinés avec le blanc d‘œuf utilisé pour filtrer le vin, un vrai délice!

Fresques de la Villa d'Este,
Tivoli, Italie
Tivoli est une très jolie et vieille ville datant de l’ère préromaine avant Jésus Christ en banlieue de Rome.  Nous y avons découvert la Villa d’Este et son palais, ses fresques gigantesques (plein-mur et plein-plafond) ainsi que ses jardins, cascades et fontaines. La Villa d’Adriana vaut aussi le détour. Ces deux villas-musées sont classées au Patrimoine mondial de L’Unesco. Une balade à pied dans le centre historique nous transporte vraiment dans le passé. La citadelle Rocca Pia construite sous l’ère du pape Pie II est aussi un endroit à voir. La mission originale de la citadelle est quelque peu surprenante puisqu’elle visait, semble-t-il, à contrôler au 15e siècle, pour le bénéfice du pape, les rébellions de l’époque!

 

Anzio-Nettuno, région de Lazio, Italie

Résidence d'été du pape, Castel Gandolfo, Italie
Sur la route entre Frascati et Anzio, un arrêt s’impose dans la capitale vinicole de la région, Marino (fermée lors de notre passage dû à une fête communale) et à Castel Gandolfo, un très beau village historique lové en montagne, là où est située la résidence d’été du pape. Le village offre une vue incommensurable sur le lac d’Albano en contrebas. 

Anzio et Nettuno, deux stations balnéaires voisines l’une de l’autre sont très courues par les Romains sur la Côte tyrrhénienne, à moins d’une heure de route de Rome. Elles comptent conjointement plus de 100 000 âmes. Outre les plages très fréquentées par les Romains, on peut visiter les villas Adèle et Impériale. Il est très agréable de marcher dans les petites rues du vieux port et de prendre l’apéro sur une terrasse. L’église Santa Teresa est impressionnante. À Nettuno, le fort Sangallo, la villa Borghese et particulièrement le hameau médiéval Borgo construit à l’intérieur de la forteresse du même nom, sont des incontournables. La bière locale Borgo est délicieuse.

Katacolon et Corfu, Grèce

Un arbre centenaire à Corfu, Grèce
La croisière débute par une journée en mer. La première escale est à Katacolon, le port d’Olympie, la première ville grecque de l’histoire olympique. Le village de ce port est très modeste avec une seule rue commerciale d’une longueur de 0,5 km. On visite aussi ce village pour sa belle promenade en bord de mer. Certains commerçants de Katacolon parlent français dont le bijoutier qui nous a avoué adorer le Québec; il affichait une plaque d’immatriculation du Québec dans sa vitrine!
Nous avons beaucoup aimé Corfu et sa vieille ville. Les rues Voulgareos et Theotoki sont très intéressantes ainsi que la forteresse vénitienne et le Palais St-Michael – St-George. Nous avons goûté leurs excellentes liqueurs locales dont le Limoncello (comme en Italie) et le Kumquat (ou Kam kwat), à base du fruit agrume du même nom originaire de Corfu. Également, les bières locales Corfu, la lager blonde et la noire, sont vraiment succulentes.

Dubrovnik, Croatie

La rue Stradum, Dubrovnik, Croatie
Quelle belle ville! Il faut absolument voir le centre historique emmuré de Dubrovnik et ses rues étroites en pierre et particulièrement la rue Stradum où les édifices sont magnifiques et dignes d’Instagram. La restauration de cette superbe rue et des petites ruelles adjacentes, est fort réussie et respecte l’authenticité des maisons d’époque. En se promenant dans la vieille ville, on peut y voir notamment la forteresse qui est immense, les très beaux palais Sponza et du Recteur ainsi que la tour de l’horloge. On peut même emprunter le célèbre escalier où a été tourné la série Game of Thrones! Petit bémol, les prix affichés dans les boutiques commerciales sont exorbitants.


Kotor, Monténégro

Les remparts et tours de garde de la forteresse gigantesque entourant Kotor
et longeant la montagne sur des kilomètres, Monténégro

Après avoir été ébloui par Dubrovnik, nos attentes à l’égard de Kotor étaient plutôt modestes mais cette belle ville nous a aussi épatés. En effet, l’environnement naturel de Kotor est époustouflant. Le navire entre dans un fjord majestueux avant d’accoster dans la belle baie de Kotor qui est entourée de hautes montagnes. Cette ville faisait partie des meilleures destinations européennes en 2019. Son port est très agréable à visiter. La vieille ville de forme triangulaire est emmurée sur 2,5 km par des remparts qui forment une forteresse. Ces derniers se prolongent sur plusieurs kilomètres en montagne avec une quinzaine de tours de garde. Celles-ci sont renforcées par le fort St-Jean au sommet, à près de 1 000 mètres d’altitude. Les remparts rejoignent enfin la forteresse sur l’autre versant de la montagne. Le centre historique de Kotor est un labyrinthe triangulaire datant du Moyen-Âge avec des rues et ruelles étroites non-identifiées. Nous avons aimé les palais Drago et Buca, le monastère Dominicain, le théâtre français, l’église St-Nicolas et la cathédrale St-Tryphon’s, sans oublier leur bière locale Nick Gold et le vin local Vranac (cépage) de Plantaze. Les prix affichés dans les boutiques commerciales sont aussi excessifs.

Messina, Sicile, Italie

Le petit train du tour de ville
Piazza Duomo, Messina, Italie
En contournant l'île de la Sicile, nous avons eu droit à un panorama magnifique de la côte et du  volcan du Vésuve. Le tour de ville en petit train constitue une très bonne façon de voir l'essentiel du centre-ville de Messina.  Nous y avons découvert le sanctuaire Cristo Re - Castello di Matagrifone où nous avions une vue imprenable sur la ville. La cathédrale avec la grande Piazza Duomo et la tour Campanile, le jardin botanique et l’église San Francesco d’Assisi sur la belle rue Bocetta sont aussi à voir. Nous avons bien aimé la villa & parc Mazzini et le très joli palais Zanca (mairie). Nous avons goûté aux bières locales Stretta, lager blonde et rousse, qui sont excellentes.



Naples-Sorrento, Côte Amalfitaine, Italie

La Côte Amalfitaine près de Sorento, Italie
Comme nous avions déjà vu Naples voilà quelques années, nous avons choisi l’excursion sur la merveilleuse Côte amalfitaine, jusqu’à Sorrento. La vue sur la Côte est vraiment impressionnante avec son décor et ses falaises abruptes à couper le souffle. Sorrento, jolie ville touristique nous est apparue plutôt commerciale (boutiques et restos). Notre tour fait un arrêt à la Fabrique de Limoncello di Capri qui élabore aussi une excellente grappa au citron! De la Fabrique, nous avions une vue imbattable sur la Côte amalfitaine! Notre coup de cœur de ce tour est la visite du vignoble Sorrentino Vini, Boscotrecas. Nous avions une vue en plongée sur les vignes taillées en pergolas (en hauteur) et sur le volcan du Vésuve. Nous avons aimé leurs pains aux tomates, fromages et saucissons maison. Les vins étaient très bons, particulièrement le blanc Vigna Lapillo, Lacryma Christi del Vesuvio DOC, millésime 2016, et le rouge Sorrentino Vesuvio Rosso DOC, millésime 2019. Sorrentino Vini exploite également un gîte (B&B).

Livourne-Capannoli, Toscane, Italie

Les vins dégustés de Fattoria Vialto,
Capannoli, Toscane, Italie
Notre dernière escale étant à Livourne, nous avons réservé l’expédition nous conduisant dans la campagne vallonnée de la Toscane, jusqu’au vignoble Fattoria Vialto situé à Capannoli, dans la région du Chianti, entre Livourne et Florence. Vialto est une ferme (« farmhouse ») élaborant différents produits : vin, olive - huile d’olive, saucissons provenant de leurs porcs-sangliers qu’ils élèvent et qui aident à la récolte de leurs truffes. Ils cultivent aussi des céréales pour fabriquer leurs propres pastas. Tout était excellent. Nous avons été ravis de l’accueil qui s’effectue en carriole tirée par des chevaux. Nous avons beaucoup aimé leur vin rouge Chianti Reserva 2017, le Super Tuscan Gastone IGT 2017 et leur extraordinaire Sacrum, un vin de liqueur d’appellation Santos, doux et légèrement madérisé. Bref, une très belle découverte gourmande et vinicole cette « farmhouse » Vialto, l’un de nos plus grands coups de cœur du voyage!

Quelques mots sur le navire

Le navire Reflection amarré au quai,
Port de Katacolon, Grèce
Le navire Reflection de la série Solstice a été mis en service en 2012 par Celebrity Cruises. Il mesure 319 mètres et a une capacité de 3 000 passagers et de 1270 membres d’équipage. Il regroupe plusieurs salles à manger, bars et salles de spectacles. Le service du personnel et la gastronomie sur le navire sont dignes de mention. On peut aussi s’inscrire à différentes activités organisées dont des dégustations de vins. Pour notre part, nous avons participé à une dégustation commentée pour les membres du Capitaine Club. La sommelière en chef nous a fait déguster deux vins blancs, un sauvignon blanc chilien et un très bon chardonnay californien, The Seeker. Par la suite deux vins rouges étaient servis, un pinot noir italien et un excellent cabernet sauvignon californien, le Château Souverain. Nous avons regoûté ce dernier vin dans le cadre d’un souper gastronomique sur le navire.

Le mot de la fin

En conclusion, un fort beau voyage qui nous a permis de découvrir des gens des plus chaleureux et charmants, des lieux uniques et parfois grandioses ainsi que des produits inédits et délectables. Vive les voyages!

Où manger :

-           Table de l’hôtel Domus Park, Frascati, Italie
-          Trattoria La Bottega Frascatana, Frascati, Italie
-           Restaurant Saint-Tropez, Anzio, Italie           
-           Trattoria La Lampara, Anzio, Italie

Où dormir :

-         Hôtel Domus Park, Frascati, Italie 
-        Hôtel Serpa, Anzio, Italie

La Côte Sicilienne et le volcan Etna, Italie

mardi 25 octobre 2022

5 000 MERCIS

Aurore boréale, Iqaluit, Nunavut.
Source : Gilles. Boutin
, www.banditdenuit.com

Un immense et très sincère MERCI
 à nos 5 000 lecteurs, essentiellement francophones et francophiles, qui nous suivent et qui cumulent plus de 5 000 lectures.

54% des lecteurs proviennent du Québec - Canada, 30% des États-Unis, 5% d'Ukraine et 5% de France. Plus ou moins 1% provient de chacun de ces pays: Russie, Royaume-Uni, Roumanie, Suède, Allemagne, Italie, Espagne et Portugal. D'autres lecteurs nous lisent d’Irlande, des Pays bas, du Pérou, d’Argentine, de Belgique et du Japon. Enfin, quelques lecteurs provenant d'une vingtaine de pays différents nous lisent à partir des cinq continents.

Quelques mots sur nous.

Suzanne a enseigné quelques années au niveau secondaire avant de se réorienter vers les secteurs de l'hôtellerie et du tourisme. Elle a notamment été à l'emploi d'un organisme d'échange étudiant. Elle était responsable du placement d'étudiants, de niveaux secondaire et universitaire, pour des stages de formation à l'étranger (dans plus de 50 pays). Elle a aussi parcouru les cinq continents, en présence de Jacques, et ainsi visité une multitude de vignobles.

Jacques pour sa part a été responsable du développement de l'industrie québécoise des boissons alcooliques à la SAQ (Société des alcools du Québec) et au ministère Industrie et Commerce du Québec (Développement économique) durant plus de 22 ans. Il a été l'instigateur de l'implantation et du développement des vignobles et autres producteurs artisanaux québécois de boissons alcooliques. Il a participé à divers événements nationaux et internationaux reliés aux boissons alcooliques. Il a agi comme juré lors de compétitions vinicoles et a animé des présentations sur les boissons alcooliques, l'art de vivre et la dégustation. 

Par ailleurs, nous avons publié une vingtaine d'articles vinicoles dans le magazine Vins & Vignobles (maintenant fermé) et une cinquantaine sur notre blogue Coups de coeur vinicoles. Enfin, nous avons diffusé plus de 400 publications sur notre compte Coups de coeur vinicoles d'Instagram (fermé depuis le printemps 2022). Ce compte a été remplacé au cours de l’été 2022 par Coups de coeur VinoTrips, toujours sur Instagram : Coups de coeur VinoTrips (@coupsdecoeurvinotrips) • Photos et vidéos Instagram .

En plus d'être publiés sur notre blogue, nos articles sont diffusés sur différentes plateformes électroniques dont celles de notre partenaire de diffusion Samy Rabbat, de Linkedin et de Facebook.

En terminant, nous avons une pensée toute particulière pour nos amis lecteurs d'Ukraine, et pour leurs concitoyens, qui vivent présentement une période très difficile!  

Continuez chers amis lecteurs à lire nos périples gourmands et vinicoles. Santé!

Vignes taillées en pergolas (en hauteur),
Vignoble Sorentino Vini srl, Boscotrecase, (Napoli), Italie,
(visité lors de notre récent voyage en Europe).

lundi 5 septembre 2022

Voyage à Las Terrenas - Samana, République Dominicaine


Plage Coson, Las Terrenas

La République Dominicaine est réputée pour ses plages de sable chaud et aussi, pour ses rhums produits par pas moins d’une quinzaine de distilleries. Sa population hispanophone est de quelque 10 millions de Dominicains. Nous avons séjourné, en famille, dans une villa de Las Terrenas, Péninsule de Samana, située au nord-est de la République Dominicaine, à deux heures et demie de route de la capitale Saint-Domingue. Les stations balnéaires Punta Cana à l’est et Puerto Plata à l’ouest, sont situées à 4 heures de route chacune de la Péninsule. Celle-ci s’étend sur une longueur d’une soixantaine de kilomètres et occupe une superficie de 1 000 km carrés.

Las Terrenas

Le centre-ville animé de Las Terrenas

Las Terrenas est un ancien village de pêcheurs devenu une ville de 40 000 habitants. Elle a su préserver son authenticité, sa typicité et son charme d’antan de vieux village de pêcheurs. Elle est  située en bord de mer dans la fameuse Baie de Samana, un sanctuaire marin protégé et classé au patrimoine de l’Unesco. Cette modeste ville est sécuritaire et agréable. Elle est très différente des stations balnéaires touristiques de Punta Cana et de Puerto Plata par ses infrastructures et ses nombreuses plages moins tape-à-l’œil, dont les playas Coson et Bonita. La température de l’eau de ces plages peut atteindre les 30oC en saison estivale. Le centre-ville de Las Terrenas est grouillant de monde et très bruyant avec ses innombrables motocyclistes qui y circulent continuellement. Motos et scooters ont la priorité absolue au centre-ville, s’y promener à pied ou en voiture peut constituer une expérience en soi, si vous aimez l’action.

Boutique de vins français, Las Terrenas
Las Terrenas compte une forte communauté de citoyens d’origine française, environ 2 500 Français y ont élu domicile. Ceux-ci sont très présents dans les secteurs touristiques (hôtelier, de la restauration et des excursions). Outre le rhum dominicain qui est disponible dans les marchés d’alimentation (supermercados), on peut aussi acheter du bon vin français notamment chez Richard, un Français ayant pignon sur rue à la boutique VINOSY Productos FRANCESES du centre-ville. Nous avons beaucoup aimé cette boutique et ses vins français à prix abordables. Nous avons célébré un anniversaire de mariage au restaurant de l'hôtel Atlantis tenu par des Français. Service et nourriture étaient excellents.

Samana

Avenida de la Marina, Samana
Samana, aussi connue sous le nom de Santa Barbara de Samana, est la capitale de la province de Samana. Une très jolie ville à l’échelle humaine (15 000 habitants) sise aussi en bord de mer et d’où partent plusieurs des excursions marines dans la Baie de Samana. Il est très agréable de déambuler dans les rues du centre-ville. Il faut voir la jolie  Avenida de la Marina et la Promenade Malecon d’une longueur de 2 km. Le décor des rues du front de mer à l’architecture d’inspiration européenne aux couleurs vives, les plages et la vue sur les nombreux voiliers sont irrésistibles. Aucune distillerie de rhum n’étant disponible dans la Péninsule, nous n’avons pas pu en visiter mais nous avons tout de même fait quelques provisions de très bons rhums dominicains dont le Leyenda, Édicion 5  Aniversario et le Barcelo Imperial.

Quelques bons petits boires
dégustés à Las Terrenas
L’amateur de plein-air sera ravi à Las Terrenas et à Samana. Il appréciera les nombreuses plages, la plongée avec masque et tuba, la pratique du surf ou des planches à pagaies, les 5 à 7 dans la mer chaude, les excursions marines dont celles du Parc national Los Haitises situé dans la Baie de Samana. Nous y avons visité plusieurs grottes en bordure de mer et de la forêt tropicale. On peut aussi se rendre aux chutes El Limon d’une hauteur d’une cinquantaine de mètres en pleine jungle et réserver une excursion aux baleines en saison hivernale. Les randonnées à cheval sur les plages et en forêt ainsi que  les expéditions en kayak ou en quad (VTR) sont aussi très prisées.

En conclusion, si vous aimez les destinations chaudes et typiques du sud offrant un décor à couper le souffle, la Péninsule de Samana est à considérer. De plus, les Dominicains sont très accueillants et chaleureux. 

5 à 7 dans la mer chaude, Playa Coson, Las Terrenas


lundi 1 août 2022

40 ans! 1982-2022 - Vignoble de l'Orpailleur

La page couverture du bouquin d'Hervé Durand

Le copropriétaire de Vignoble de l’Orpailleur, Hervé Durand, a lancé au printemps 2022 le bouquin 40 ans! 1982-2022, Vignoble de l’Orpailleur. Le nom de l’Orpailleur a été suggéré par notre célèbre chanteur-poète national Gilles Vigneault référant ainsi au travail intense et ardu des chercheurs d’or! Effectivement, selon Gilles Vigneault, l’Orpailleur (chercheur d’or), c’est celui qui lave les alluvions aurifères pour en extraire par temps, science et patience les paillettes d’or qui s’y trouvent alors que le viticulteur met science, patience, le temps qu’il fallait pour extraire de la terre québécoise un vin blanc, sec, unique…

Les quatre associés de l'Orpailleur:
Hervé Durand, Charles-Henri de Coussergues
Pierre Rodrigue et Frank Furtado
Source: Bouquin de Hervé Durand

Hervé Durand résume dans le cadre de cet ouvrage d’une centaine de pages l’histoire mémorable de ce vignoble pionnier. Celui-ci est devenu le chef de file, le vignoble phare  au Québec, un modèle à suivre pour les autres vignobles. Les quatre associés de l’Orpailleur, Charles-Henri de Coussergues, Hervé Durand, deux oenologues d’origine française, Frank Furtado et Pierre Rodrigue, deux Québécois, ainsi que toute l’équipe, ont réussi le tour de force de créer un vignoble véritablement québécois produisant des vins d’une qualité comparable aux meilleurs de la planète vinicole. Dans ses mots, Hervé Durand relate l’historique de l’Orpailleur et, en quelque sorte, la petite histoire des vignobles québécois. Il passe en revue notamment  certains faits historiques, les premières années d’exploitation, le terroir et les vins de l’Orpailleur dont leur fameux vin de glace.



Hervé Durand, copropriétaire de l'Orpailleur
Source: Bouquin de Hervé Durand

Même si certaines personnes ont pu être sceptiques au départ, on peut dire 40 ans plus tard mission accomplie! L’Orpailleur a réussi à produire des vins d’une qualité irréprochable et internationale. Son leitmotiv a toujours été la créativité-innovation, l’authenticité et la qualité de ses produits. Que ce soit ses vins blancs et rosés, son mousseux, son vin de glace ou ses vins de spécialité comme La Part des Anges et La Marquise, Orpailleur a su se démarquer en misant sur des vins de qualité. On comprend vite que ce grand projet des vignobles québécois n’aura pas été facile pour ces pionniers du vin au Québec. Ils ont dû affronter un climat hostile avec des hivers très rigoureux ainsi que de nombreuses difficultés législatives, réglementaires et administratives. Mais, contre vents et marées, Orpailleur et ses confrères-vignerons ont réussi à s’imposer et à nous offrir de superbes vins, depuis le vignoble jusqu’à notre verre authentiquement d’ici, comme le dit si bien Gilles Vigneault.

Pour avoir collaboré au lancement et au développement des vignobles dans les années 1980 et 1990, je peux témoigner que certains des intervenants socio-économiques de l’époque n’ont pas toujours offert la meilleure des collaborations à l’égard des vignobles québécois, quelques-uns auraient même pu nuire à leur développement! Hervé Durand n’a pas abordé dans son livre un souper historique regroupant une quinzaine d’œnologues français auquel nous avons pu participer à Bordeaux, France, en 1985. Chaque œnologue devait apporter l’un de ses meilleurs vins pour le faire goûter aux autres collègues. Hervé Durand avait apporté le vin Blanc de l’Orpailleur du millésime 1984 et l’avait fait déguster à l’aveugle en masquant l’étiquette. Les commentaires furent surprenants : un vin frais, vif, aérien, un beau vin fin, un vin de l’Europe de l’Est…! Bref, des commentaires tous très positifs pour un vin dont les vignes étaient âgées de moins de trois ans! Lorsque Hervé a dévoilé le vin et son origine, les participants ont été stupéfaits et l’un d’eux s’est exclamé environ comme ceci : Alors là, ce n’est pas possible, vous avez réussi un tel vin dans un pays de glace!

Il importe de rappeler en terminant que Dunham était un village fantôme au début des années 1980 en termes touristiques. Dès le début des années 1990, Dunham a beaucoup progressé dans la culture de la vigne et est devenu par la suite la capitale vinicole du Québec avec une quinzaine de vignobles, en comptant ceux des villages voisins. Le Québec compte maintenant près de 200 vignobles. En ajoutant les plus de 400 microbrasseries, cidreries et distilleries artisanales, le Québec a connu un essor agrotouristique remarquable depuis le début des années 2000. Vignoble de l’Orpailleur n’est pas étranger à ce beau succès. Merci à toute l’équipe de l’Orpailleur pour ce grand succès authentiquement d’ici et particulièrement à nos amis d’origine française Hervé et Charles-Henri!

Rédigé par Jacques Ouimet

Révisé par Suzanne Cromp Ouimet

Le verso du bouquin d'Hervé Durand

P.S.: Le bouquin est disponible au vignoble de l'Orpailleur, Dunham.

lundi 4 juillet 2022

Escapade vinicole sur les rives du lac Ontario

L'entrée du Château des Charmes, Niagara-on-the-Lake, Ontario

Après une incursion vinicole dans les Finger Lakes, État de New York, et une halte dans la région des Mille-Îles en Ontario (voir le lien de l’article à ce sujet : Coups de Coeur Vinicoles: Belles découvertes vinicoles dans les Finger Lakes, New York (cdcvinicoles.blogspot.com), nous prenons la direction des belles régions vinicoles de la péninsule de Niagara puis de Prince Edward County, en bordure sud et nord du lac Ontario. Nous avons été agréablement surpris de constater le chemin parcouru par les vignobles ontariens que nous avions visités voilà plusieurs années (Niagara). Nous avons beaucoup aimé les vins ontariens et particulièrement ceux de Niagara-on-the-Lake et, peut-être  encore davantage, ceux de la région de l’Escarpement de Niagara, région vinicole limitrophe de Niagara-on-the-Lake à l’ouest, dans la région touristique de Twenty Valley.

Il est utile de rappeler ici que l’Ontario est de loin la province viticole la plus importante du Canada avec plus de 70% de la production canadienne de vin. Elle englobe quelque 175 établissements vinicoles regroupés majoritairement autour du lac Ontario. Sa production annuelle a totalisé 81 000 tonnes impériales de raisins en 2019, une valeur de 110 millions $. LCBO (Liquor Control Board of Ontario) accapare la majorité de ses ventes. Les retombées économiques sont  importantes, elles totalisent quelque 4,5 milliards $ par année, pour 18 000 emplois.

L’oenotourisme se développe à la vitesse grand V en Ontario. Le système d’appellation d’origine des vins VQA (Vintners Quality Alliance) n’est pas étranger à cet important  développement touristique. En effet, l’Ontario a réussi à se doter au cours des dernières décennies d’un système d’appellations VQA bien structuré, système inspiré des pays européens. Il existe quatre VQA génériques dans cette province: Ontario VQA, Lake Erie North Shore VQA, Prince Edward County VQA et, la plus importante en termes de production et de notoriété, Niagara Peninsula VQA. Cette dernière englobe deux appellations régionales : Niagara-on-the-Lake et Niagara Escarpment. Ces deux dernières appellations régionales regroupent dix sous-appellations communales (locales) dont les plus connues sont St-David’s Bench et Four Mile Creek (sur quatre sous-appellations locales) pour la première appellation régionale ainsi que Beamsville Bench, Creek Shores et Twenty Mile Bench (sur 6 sous-appellations locales) pour la deuxième.

L’Ontario viticole cultive une trentaine de cépages dont les plus importants sont les Chardonnay, Riesling et Vidal pour les blancs, Pinot Noir, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Merlot et Baco Noir pour les rouges. Les tarifs des dégustations dans les vignobles varient généralement entre 15 et 25$. Nous avons renoncé à déguster les vins des vignobles dont le tarif excédait 25$ la session de dégustation, même s’ils sont parmi les meilleurs (Two Sisters et Hidden Bench). Nous limiterons nos commentaires à trois vins coups de cœur, par vignoble, sur la vingtaine de vignobles visités.

Niagara-on-the-Lake

Suzanne au Shaw Café,
Niagara-on-the-Lake
Après avoir contemplé les fameuses chutes de Niagara, il faut se rendre à Niagara-on-the-Lake. Comme son nom le suggère, cette ville charmante est située sur les rivages de la rivière Niagara et du lac Ontario. L’amateur de plein air et d’activités aquatiques appréciera cette belle ville de moins de 20 000 habitants pour  les parcs et les sentiers piétonniers et cyclables, la descente de la rivière Niagara en eau vive, les plages et les nombreux terrains de golfs. L’amateur culturel, gastronomique et vinicole se régalera puisqu’elle est reconnue comme la capitale culinaire de l’Ontario. Cet amateur appréciera les festivals de musique, les belles rues du centre-ville et particulièrement la rue King ainsi que les restaurants de fine cuisine régionale dont certains sont situés dans les vignobles. Il faut prendre l’apéro sur la terrasse de Shaw Café et visiter quelques-uns de la quarantaine de vignobles de la région. Niagara-on-the-Lake réfère aussi à une appellation vinicole régionale réputée (VQA) dont les vignobles sont situés tout près de la ville, certains ont même pignon sur rue dans la ville. Nous avons aimé et retenu six des sept vignobles visités.

Jackson Triggs Winery, Niagara-on-the-Lake

Plateau des vins de dégustation,
Jackson Triggs
Nous avons beaucoup apprécié tous les vins de ce producteur. Le mousseux Rosé, Pinot noir, un vin vif, frais, fruité (fraise) et aux belles bulles très fines. Exquis. Le Chardonnay Grand Reserve 2019, un très beau Chardonnay de la Péninsule de Niagara (VQA) légèrement boisé. Il dégageait un parfum de noisette et de vanille et des notes de beurre. Que dire du Grand Reserve Red Meritage de la Péninsule si ce n’est qu’il était excellent, fruité (petits fruits rouges et noirs), dense et épicé (poivre), un très beau vin de garde. Enfin, une mention spéciale pour le Reserve Vidal 2017 de la Péninsule qui a été ajouté à notre dégustation, un beau vin équilibré et élégant mariant vivacité, notes de caramel et de fruit à noyau (abricot). Un pur délice!

Inniskilin Wines, Niagara-on-the-Lake

Futs de chêne, Inniskilin Wines

Nous avons été impressionnés par tous les vins de ce vignoble. Le Montague Vineyard Chardonnay 2019 de la réputée appellation Four Mile Creek VQA, était savoureux, légèrement boisé aux notes beurrées. Il ferait un très beau mariage avec une coquille St-Jacques. Le Montague Vineyard Pinot Noir 2019, Four Mile creek VQA, avait tout pour plaire et particulièrement un beau fruité (petits fruits rouges), bref un vin raffiné. Enfin, mention spéciale pour le vin de glace Vidal 2018 au goût de fruits confits et de caramel, il était exquis, voire exceptionnel. Mamiiko, notre guide, était fort accueillante et très gentille.

Trius Winery, Niagara-on-the-Lake

Suzanne et Jacques,
Restaurant de Trius Winery 
Ce vignoble du groupe Peller Estates - Trius - Wayne Gretzky No 99 - Thirty Bench Wine Makers nous a conquis pour ses vins de très belle qualité et par sa fine cuisine gastronomique. Le Chardonnay Barrel Fermented Dinstinction 2020 de la Péninsule de Niagara était tout simplement délicieux (notes de vanille et de beurre). Le Red The Icon (Cabernets et Merlot) 2019 de la Péninsule est un grand vin de garde vieilli 12 mois en futs, fruité (petits fruits noirs), complexe et intense avec des tanins présents en bouche. À faire vieillir! Enfin, la Syrah 2018, Niagara-on-the-Lake VQA, s’est révélé l’un des meilleurs vins du cépage Syrah goûté dans la région de Niagara-on-the-Lake, grand vin, fruité, épicé et élégant, avec des tanins bien enrobés.

À la salle à manger du vignoble, nous avons dégusté le très bon Baco Noir qui accompagnait merveilleusement bien une entrée de saumon fumé et un plat principal de magret de canard. Sublime!


Stratus Vineyards, Niagara-on-the-Lake

Suzanne à la salle de dégustation,
 Stratus Vineyards
Nous avons aimés tous les vins dégustés de Stratus, ils étaient tous de l’appellation Niagara-on-the-Lake VQA (dont une partie provenait de Niagara Lakeshore VQA!). Les vins de Stratus sont élaborés de main de maître par Jean-Laurent Groux, oenologue d'origine française formé à Beaune et Bordeaux, France. Les vins de Stratus sont offerts à un prix débutant à 27$. Le Sauvignon Blanc 2019, est un vin frais, vif, floral et fruité (agrumes). Le Red 2017 (Cabernets, Petit Verdot, Syrah et Merlot) était aussi très fruité (petits fruits rouges et noirs) et intense, un vin de garde! Le Cabernet Franc 2019 montrait des signes évidents de jeunesse. Il était encore fermé, intense et tannique! Un vin de garde à déposer en cave quelques années.





Ravine Vineyard, St-David

Maison historique, Ravine Vineyard
La dégustation des vins de Ravine a lieu dans une maison historique datant de 1801. Cette maison a été détruite par un incendie et reconstruite en 1814-1815. Les vins que nous avons aimés sont le Chardonnay Unoaked 2021, St-David Bench VQA, un vin frais et élégant avec beaucoup de fruit (pomme et melon) et un soupçon de miel en fin de bouche. Le  Meritage 2019 (Cabernets et Merlot) de la Péninsule débordait de fruits (petits fruits rouges et noirs) et affichait des tannins doux, un vin de garde. Le Merlot 2019 de la Péninsule était délectable pour son fruité, sa densité ainsi que pour son équilibre.    

Château des charmes, Niagara-on-the-Lake (St-David)

Plateau des vins de dégustation,
Château des Charmes
Un très beau château vinicole, notre coup de cœur de la région! Nous avons beaucoup aimé tous les vins dégustés. Le mousseux Blanc de Blanc 2017, Niagara-on-the-Lake VQA, avait tout pour plaire. Il était fin, frais, brioché, floral et ses bulles très fines explosaient en bouche. Le Chardonnay 2016, St-David Bench Vineyard (St-David’s Bench VQA), un très beau vin complet, fin, élégant, avec un fruité charmeur (pêche et melon) et un soupçon d’épice (fines herbes). Le Gamay Noir Droit 2018, St-David Bench Vineyard (VQA), très beau Gamay fin, racé, fruité, épicé et minéral. Un vin à mettre en cave. Mention spéciale pour le Pinot noir 2016, St-David’s Bench VQA, un vin ample, intense, fruité et dont les tanins étaient encore très présents. Un vin de garde.

Niagara Escarpment

Cette belle région reconnue pour sa production fruitière nous a séduits tant pour la beauté naturelle de ses paysages et de ses villages que pour la qualité de ses vins élégants et harmonieux. Comme son nom l’indique, cette région vinicole longe une partie de l’escarpement de Niagara près du lac Ontario, entre la ville de Ste-Catharines à l’est et les villages de Winona - Grimsby à l’ouest. Elle comprend aussi les très jolis villages vinicoles de Jordan et de Vineland qui méritent une visite. L’amateur vinicole aura le choix entre une cinquantaine de vignobles permettant la dégustation. L’accueil des vignerons et vigneronnes est des plus chaleureux. Il est néanmoins préférable de prendre rendez-vous au préalable! Pour notre part, nous nous sommes rendus dans huit vignobles, sans rendez-vous, et en avons retenu six (deux des vignobles nécessitaient un rendez-vous et n’ont pas pu être visités).

Flat Rock Cellars, Jordan

Vins dégustés de Flat Rock, avec vue sur le vignoble en arrière-plan

Notre guide Tate nous a reçus avec beaucoup d’enthousiasme et de conviction. Il nous a fait visiter son établissement vinicole en forme hexagonale ayant une vue superbe en plongée sur le vignoble. Celui-ci est situé sur le terroir reconnu de Twenty Mile Bench VQA. Il est certifié durable pour ses pratiques vitivinicoles écologiques et l’écoulement des liquides par gravité à cinq niveaux. Nous avons beaucoup aimé tous les vins dégustés, vraiment. Que ce soit le Pinot Noir 2020 ou le Pinot Noir Gravity 2019 vieilli en futs français, ce sont de beaux et grands Pinots noirs, avec un coup de cœur pour le Gravity. Le The Rusty Shed Chardonnay 2019 est simplement renversant au nez et en bouche, un grand vin de garde. Mention spéciale pour le Gewürztraminer 2020 que nous avons beaucoup aimé pour sa fraicheur, ses aspects floraux et épicés. Ce vin est probablement le meilleur Gewürztraminer que nous ayons dégusté en Ontario! Un vignoble à ne pas manquer!

Cave Spring Vineyard, Jordan

Les vins dégustés de Cave Spring
Une des deux salles de dégustation de ce vignoble est située au coeur du très joli village de Jordan. Nous avons aimé leurs trois vins de l’appellation réputée de Beamsville Bench VQA, soit le Gewürztraminer 2019 qui était frais, savoureux avec un soupçon de sucre résiduel en fin de bouche. Le Gamay 2019 était fruité, ample, intense et même corpulent pour un Gamay. Très long en bouche et très bon rapport qualité prix (17$). Enfin, le Cabernet Franc Dolomite 2019 dominait le lot avec un fruité explosif (petits fruits rouges et noirs) et une belle élégance. Un beau vin de garde qui nous a conquis.

Tawse Winery, Vineland

Les vins dégustés, Tawse Winery
Notre guide Rhéal nous a beaucoup parlé de ce très bel établissement vinicole coup de coeur et de ses vins merveilleux dont ceux à base des cépages Chardonnay et Pinot Noir. Il nous a mentionné que le propriétaire Moray Tawse est un amoureux de la Bourgogne et de ses vins. Celui-ci a fait appel à l’expertise du gourou québécois des vins de Bourgogne, Pascal Marchand, dans l’élaboration de certains de ses vins. Il a même formé une société en participation avec celui-ci : Marchand-Tawse. Le vignoble Tawse est certifié biologique, biodynamique et durable pour ses pratiques vitivinicoles écologiques et son système de gravité. Tawse a été honoré à plusieurs reprises notamment comme l’entreprise vinicole canadienne de l’année. Nous avons adoré tous les vins dégustés.

Le Chardonnay Cuvée Guy Lafleur 2020, Niagara Peninsula VQA, un très beau vin vieilli 12 mois en futs français, fin, fruité (agrume, pomme et poire), rond et harmonieux. Le Chardonnay Robyn’s Block 2019, Twenty Mile VQA, un grand  Chardonnay savoureux avec une touche de vanille et de beurre. Très long en bouche. Le Pinot Noir, Tintern Road Vineyard 2019, Vinemount Ridge VQA, un des meilleurs pinots noirs dégustés dans cette région qui dégageait des notes fruitées (petits fruits rouges et noirs), minérales et boisées avec un soupçon de vanille. Un grand Pinot noir. Mention spéciale pour le Cabernet Franc David’s Block 2019, Twenty Mile Bench VQA, un beau vin encore jeune, ample, dense et très prometteur. À mettre en cave quelques années!

Rhéal nous a donné un conseil d’ami à la fin de notre visite, celui de nous rendre chez Kacaba Vineyards afin de déguster ses vins du cépage Syrah!

Kacaba Vineyards, Vineland

Les vins dégustés,
Kacaba Vineyards

Tel que conseillé par Rhéal de Tawse Winery, nous nous rendons chez Kacaba Vineyards à l’heure limite de la fermeture. Holly accepte de nous faire déguster les deux vins du cépage Syrah encore ouverts à cette heure tardive de la journée. Elle nous apprend que Kacaba s’est mérité la médaille d’argent au concours international Syrah du monde en 2016 et en 2017. Nous avons adoré les deux Syrah dégustés de l’appellation Niagara Escarpment VQA. Syrah 2017 Proprietor’s Block était jeune, fin, fruité (cerise et olive), épicé (poivre), boisé (vanille) et avec une certaine rondeur. Très belle Syrah. Reserve Syrah (Signature de M. Kacaba) 2018, est un vin présentant des caractéristiques semblables au premier vin dégusté, avec plus d’amplitude, de fruité (petits fruits noirs), de rondeur et d’élégance. Superbe, bref un grand vin de classe à part que l’on pourrait, peut-être, confondre avec un Côte-Rôtie (du Nouveau-Monde)!

Merci Rhéal de nous avoir permis de découvrir ce trésor caché, parmi les meilleures Syrah dégustées en Ontario!

Vineland Estate, Vineland

Entrée du restaurant-vignoble, Vineland Estate
Nous avons beaucoup aimé les aménagements bâtis et paysagers de ce beau vignoble ainsi que tous les vins goûtés. Le Riesling Elevation 2021, Niagara Escarpment VQA, débutait la dégustation sur les chapeaux de roue, un vin vivifiant, fruité (agrumes), minéral et très long en fin de bouche. Le Cabernet Franc 2020, Niagara Peninsula VQA, était intense avec de beaux tannins, fruité (prune et cassis) et épicé (5 épices). Très bon rapport qualité-prix (16$). Le Cabernet Franc Bo-Teek, Clone 327, 2018, Twenty Mile Bench VQA, un grand Cabernet Franc vieilli 30 mois en futs, puissant, très savoureux aux tanins enveloppés, fin, harmonieux et élégant. À découvrir! Vous pouvez aussi manger au restaurant de fine cuisine du vignoble.

Malivoire Wine, Beamsville

Les vins dégustés de Malivoire Wine
Après le haut niveau de dégustation atteint avec les vins des cinq vignobles précédents de la  région, la barre est haute pour satisfaire l’amateur de bons vins! Malivoire y parviendra avec brio. Cet établissement vinicole est situé dans la VQA réputée de Beamsville Bench. Nous avons beaucoup aimé tous les vins dégustés de cette appellation dont le Melon 2021, un beau vin vif et fin élaboré avec le cépage Melon de Bourgogne (Muscadet). Il est fruité (agrumes) et légèrement épicé. Le Rosé Moira 2021, un très beau rosé frais, raffiné et très fruité (fraise, cerise et agrumes). On perçoit un soupçon d’épices en fin de bouche. Le Pinot Noir Small Lot 2020, est très agréable au nez et en bouche avec de belles notes fruitées (fraise et cerise) et épicées (poivre et clou de girofle), une belle découverte!

Prince Edward County

Prince Edward County est une région rurale agrotouristique des plus bucolique. On peut y visiter le fameux parc provincial Sandbanks offrant des espaces de camping. La région compte quelques cidreries, brasseries et distilleries artisanales. Elle est située en bordure du Lac Ontario, au nord-est du lac, et est fréquentée pour ses activités de plein-air, aquatiques et vinicoles grâce à sa vingtaine de vignobles. Pour s’y rendre, on traverse la ville de Belleville où nous avons logé et la jolie Baie de Quinte, sises aux abords de Prince Edward County et du Lac Ontario. Les vignobles sont situés principalement dans les villages de Hillier, Wellington, Picton et Bloomfield. Nous avons visité et aimé cinq vignobles.

Harwood Estate, Hillier

Les vins rouges goûtés de Harwood

Harwood est situé à Hillier, le village  regroupant le plus grand nombre de vignobles de la région de Prince Edward County. Nous avons aimé tous les vins bénéficiant de l’appellation Prince Edward County VQA de ce vignoble. Le Pinot Gris 2019, est un vin sec qui laisse une sensation de sucre résiduel en fin de bouche. Il est frais, fruité (agrume : citron-lime) et harmonieux. Le Pinot Noir 2018, un pinot fruité-épicé (fraise-poivre) est très agréable. Le St-Laurent 2019, beau vin rouge fruité (fraise) est ample et fin. Si vous avez une petite faim, le casse-croute du vignoble offre amuse-gueule et assiette de charcuterie. À découvrir!






Hubbs Creek, Wellington (Canton de Hillier)

Suzanne et Giovani, 
 Entrée du vignoble de Hubbs Creek
Nous avions déniché sur internet ce vignoble de taille modeste. Il était coté 4,9 sur 5 par les internautes et nous n’avons pas regretté notre visite! En effet, Giovani Battista (Jean-Baptiste), le propriétaire très chaleureux et pouvant être qualifié de bon vivant adorant le bon vin, nous a reçus avec beaucoup d’enthousiasme et d’humour. Il nous a fait goûter cinq de ses vins de Prince Edward County VQA, vins que nous avons tous beaucoup aimés, parmi les meilleurs de la région. Nos coups de cœur : Le Pinot Gris 2019, un vin blanc qui est bien fait, vif, fruité (citron-lime) et minéral. Le vin idéal à boire avec des coquillages. Le Chardonnay 2019 Unfiltered, un très beau Chardonnay vif, fruité (agrumes et pomme verte), légèrement vanillé, boisé et beurré. Le Pinot noir 2017 Unfiltered (et le 2018 sans étiquette), un vin plein de fruits (petits fruits rouges dont la cerise), minéral et épicé (poivre). Le 2018 était plus tannique mais aussi charmeur.

Petite anecdote, nous avons écrit ces lignes sur Hobbs le 24 juin, jour de la Saint-Jean-Baptiste et de la fête des Québécois, fruit du hasard!

Norman Hardie Vineyard, Wellington

Quelques-uns des vins dégustés
 de Norman Hardie Vineyard
Ce producteur vitivinicole est le plus important de la région. Nous avons goûté plusieurs vins. Voici nos vins coups de cœur : le Chardonnay Unfiltered 2016, Niagara Peninsula VQS, un vin fort agréable. Il est sec avec un peu de sucre résiduel en fin de bouche, fruité (agrumes) et légèrement minéral. Le County Chardonnay Unfiltered 2018, Prince Edward County VQS, est plus sec et vif que le vin précédent, très beau vin fruité aux notes légèrement briochées. Un délice. Le Chardonnay Cuvée L Unfiltered 2017, un très beau Chardonnay provenant de plusieurs vignobles de l’Escarpement de Niagara et vieilli dans différents futs sélectionnés. Savoureux, minéral, fruité et raffiné. Un grand vin. Mention spéciale pour le Pinot Noir Unfiltered 2017 provenant de la Péninsule de Niagara (VQA). Il est fruité (fraise et cerise), minéral et très agréable en bouche avec des tanins soyeux.

Sandbanks Winery, Wellington

Les vins rouges de Sandbanks Winery
L’amateur aimant le vin avec une touche de sucre résiduel en fin de bouche appréciera les vins de ce vignoble. Celui-ci élabore essentiellement des vins de tous les jours bénéficiant de l’appellation Ontario VQS. Le rouge French Kiss (Merlot Cabernet) est fruité (petits fruits rouges et noirs) avec un soupçon de vanille. Le Shoreline Red (Merlot Cabernet) est fruité (petits fruits rouges et prunes) et à peine épicé avec de légers tanins. Le Baco Noir Reserve se démarque par son fruité de petits fruits noirs et de prunes. On perçoit aussi  des notes de chocolat, de vanille et de fumée. Mention spéciale pour le Entre Nous Foch Reserve qui est fruité (petits fruits rouges confits et prunes) avec des notes épicées, de vanille et de chocolat. Le rapport qualité-prix de ce vin nous apparaît trop élevé (37$). Voir le lien de notre compte Instagram Coups de coeur VinoTrip  sur un des vins : Coups de coeur VinoTrips (@coupsdecoeurvinotrips) • Photos et vidéos Instagram

Huff Estate, Bloomfield

Edward et les vins de Huff Estate

Nous avons vraiment aimé ce vignoble très joli, son personnel accueillant et les six vins dégustés. Cet établissement offre aussi la restauration et l’hébergement. Nos vins coup de cœur : Le Cuvée Peter 2017, un mousseux blanc de blanc, nous a impressionnés pour sa vivacité invitante, ses bulles fines et son beau fruité (agrumes et pomme verte). Le Rosé Getaway 2020, Ontario VQA, à base de Cabernet Franc, est vif, fruité (agrumes et fraise), minéral et épicé (épices douces). Le Cabernet Franc Old Vines 2019, Prince Edward County VQA, est un vin jeune, fruité (petits fruits rouges et noirs), costaud, intense et tannique. À mettre en cave quelques années. Mention spéciale pour le Merlot Four Acre 2020, Prince Edward County VQA, qui est un vin fruité (prunes et petits fruits noirs), costaud, herbacé (fines herbes), boisé et tannique. Un vin de garde qui pourra vieillir plusieurs années.



Le mot de la fin

La grande région du lac Ontario offre, outre la métropole de Toronto et son immense agglomération, une foule d’activités gourmandes, vinicoles, culturelles et de plein-air des plus attrayantes. Nous n’avons pas pu nous rendre dans tous les vignobles que nous aurions aimé visiter. Nous devrons donc retourner à Niagara-on-the-Lake pour visiter particulièrement les vignobles De Simone, Icellars et Henry of Pelham ainsi que, pour la région de l’Escarpement (Twenty Valley), 13th Street, Queylus, The Foreign Affair et Clos Jordanne. Bref, une grande région riche en découvertes gourmandes et vinicoles.

Les chutes de Niagara, Ontario

Où manger :

Irish Harp Pub, cuisine de brasserie (fish & chips), Niagara-on-the-lake

Bricks & Barley, cuisine italienne, Niagara-on-the-Lake

Trius Winery & Restaurant, fine cuisine régionale, Niagara-on-the-Lake

Chuck’s Roadhouse, steakhouse (surf & turf), Belleville

Où dormir :

Holiday Inn Express, Niagara-on-the-Lake

Country Inn, Belleville